Bitcoin: El color de mi Cristal

Derten, Ciberseguridad. 22/05/2018

¿Qué es Bitcoin?

 

La tecnología Bitcoin, en contra de la opinión general, no es una moneda. Es un PROTOCOLO. Un lenguaje; una manera más de intercambiar información, como lo puede ser, por ejemplo, el correo electrónico.

Supongamos que estamos trabajando con el protocolo “e-mail” (que conocemos todos), y que está específicamente diseñado para enviar y recibir correos electrónicos. Supongamos también que tengo en mi equipo 3 fotografías de mi gato Luki. Luki es nuevo en la familia y quiero presentarlo a mis amigos.

Utilizando el protocolo de correo electrónico, podría enviar mis 3 fotografías a 5 de mis amigos. De este modo, enviaría mis fotos de Luki a los cinco: Juan, Pedro, María, Fernando y Marta. Todos podrían conocerle, y lo más bonito de todo, es que yo seguiría teniendo mis fotos originales.

Si yo quisiera enviar las mismas fotografías utilizando el protocolo “bitcoin” en lugar de utilizar el protocolo “e-mail”, la cosa cambia. Si enviase una foto a Pedro, YO ME QUE DARÍA SIN MI FOTO. Mi foto de Luki desaparecería de mi equipo y pasaría a estar en el equipo de Pedro. Al igual que en el mundo físico, si te doy algo, yo lo pierdo. Nunca podría repartir mis 3 fotos entre mis 5 amigos. Alguien se quedaría sin conocer a Luki. Terrible.

¿Y qué ventajas tiene esto? ¿Para qué puede servir semejante comportamiento?. Para el voto electrónico, por ejemplo. Supongamos esta vez que, en vez de 3 fotos de Luki, tengo 3 VOTOS, y que en vez de 5 amigos, tengo 5 Candidatos a la Presidencia. A partir de este punto se abre un mundo de posibilidades.

Como cabe esperar, “Bitcoin” dispone de todo tipo de seguridad, de anonimato, de controles, etc. que posibilitan este tipo de transacciones. Los detalles técnicos podéis encontrarlos en cualquier otro artículo que hable de Bitcoin.

Ahora que tenemos todas las cartas encima de la mesa, es sencillo comprender que, del mismo modo que a alguien se le ocurrió utilizar el protocolo “bitcoin” para hacer voto electrónico, a alguien se le ocurrió que se podría utilizar como “monedas” para comprar y vender. 

Tenía que ser con Bitcoin ¿Os imagináis que se pudiese comprar cosas con el protocolo “e-mail”? Tengo 5 monedas, me gasto 3…. y sigo teniendo 5 monedas. !!!FANTASTICO!!!

La Historia del dinero.

En un principio, fue el trueque, el “intercambio” de cosas y/o servicios. Con el tiempo se introdujeron las primera “monedas”, que fueron piedras, collares, amuletos, o cualquier otro elemento que tuviese una aceptación social. El oro y plata empezaron a tomar una posición predominante como “moneda de cambio” (hoy día, el oro se sigue considerando como “refugio financiero”). Más adelante, llegó “el papel”, billetes, contratos, valores …. el dinero de plástico, en forma de tarjetas…. Y ya por último (de momento) el dinero virtual de la mano de Internet.

Y no tiene solución. No hay vuelta atrás. No se puede luchar contra el progreso. El dinero “físico”, tiende a desaparecer. De hecho, a día de hoy, está limitada la cantidad de dinero que se puede pagar “en efectivo” (2.500 € en España), por lo tanto tenemos que mover “dinero virtual”. Es para luchar contra el Fraude Fiscal. Es para tener un mayor control.

El control del dinero.

¿Quien controla el dinero? El Banco Central de cada país. Cada uno su moneda. El Euro lo controla el Banco Central Europeo. ¿Quién controla Bitcoin? Los mismos que lo fabrican: TU Y YO.

¿Recuerdas E-Mule? ¿Kaaza? ¿Ares?. Seguro que si. Todavía se utilizan. Fueron (son) unas aplicaciones que utilizan el protocolo “p2p” para intercambiar ficheros de forma DESCENTRALIZADA. Cada uno nos instalábamos una aplicación en nuestro equipo y el resto “iba solo”. Bitcoin funciona parecido, pero con una salvedad; Utilizamos DOS APLICACIONES. Me explico:

La aplicación principal que nos descargamos es el MINERO. Tiene versiones para Windows, Mac, Linux, Android, etc. y es gratis.
Este minero tiene una función doble. Por un lado, “FABRICA” los bitcoins (nuevamente os remito a cualquier otro artículo sobre bitcoins) y por el otro, CONTROLA dónde están los Bitcoins fabricados. Todos estos mineros que están dispersos por Intenet (instalados en TU ordenador o en MI SmartPhone), al igual que Emule o Kazaa, trabajan descentralizados, se sincronizan y controlan los Bitcoins existentes. La supervisión de dónde están, cuántos hay, transacciones de compra-venta, todo lo supervisan ellos. 

¿Y dónde están los bitcoins? Aquí entra la segunda aplicación: en LAS CARTERAS de bitcoin. Nuevamente son aplicaciones gratuitas con versiones para Windows, Mac, Linux, Android, etc.

Si quieres entrar en el mundo Bitcoin, necesitarás una CARTERA, donde almacenar tu dinero. Hay mil variedades de carteras con sus ventajas e inconvenientes. Quizá para otro artículo. El MINERO no es necesario que lo instales, a no ser que quieras “fabricar” bitcoins. Volviendo a nuestra pregunta: ¿Quien controla los Bitcoins? LOS MINEROS.

¿Qué puedo comprar con Bitcoins? ¿Dónde puedo comprar?

La primera pregunta que suelen hacer los detractores de Bitcoin es conocida por todos: “¿Puedo bajar al bar de la esquina y pagar una caña con Bitcoin? Pues menuda mxxxxx “. Cierto. No puedes salir al PintxoPote y pagar con Bitcoins. Pero tampoco puedes pagar con Dólares, con Yenes japoneses o con Pesos Mexicanos. Ni en el PintxoPote, ni en el súper, ni en la gasolinera. Y eso no convierte a este dinero en una mxxxxx. Cada moneda tiene su ámbito.

¿Has ido alguna vez de rebajas? ¿Cuántas veces pasa que compramos un pantalón y luego hay que devolverlo?. Hay lugares donde se devuelve el dinero, hay otros donde te dan UN VALE. En muchos supermercados y comercios, como forma de fidelización, también se distribuyen vales de descuentos. Y estos vales, realmente SON DINERO. Un dinero muy concreto que se puede gastar dentro de unas circunstancias muy concretas. No puedes gastarte un vale del supermercado “azul” en una cadena de supermercados “rojo”. No puedes gastar Pesos mexicanos en el PintxoPote del casco viejo. 

Del mismo modo, si quieres gastar tus bitcoins, tendrás que buscar comercios donde acepten bitcoins. Los hay por todo el mundo y con ofertas de todo tipo de productos. Como de costumbre, una búsqueda en Google puede ayudar. 

¿Tiene futuro bitcoin?

Bitcoin tiene PRESENTE. Desde 2013 cotiza en bolsa, y se puede operar con él de manera perfectamente normalizada. (www.plus500.es). Se empieza a regular el pago de impuestos (Análisis jurídico de la facturación en bitcoins y el IVA aplicable), ya existen los primeros cajeros donde operar con bitcoins, y cuando entras a una oficina de cualquier entidad bancaria y preguntas por Bitcoins, ya no miran con cara rara (en algunos sitios). Por lo menos saben que existe. Pero, entonces, ¿Por qué seguimos teniendo “Opinadores Profesionales” que aparecen en “programas de Txitxinabo”, que hablan de lo que no saben (y eso que saben DE TODO) y que desprestigian al bitcoin relacionándolo con delincuencia, drogas, delitos y demás?. Hay dos posibilidades: 

  • Por ignorancia
  • Porque el Bitcoin no lo controlan los Gobiernos (lo controlan los mineros) y esto “se puede ir de las manos” (Dinero “B”, Evasión de impuestos, Fraude Fiscal, Fondos Reservados ...)

Lo cierto es que, como decía un poco mas arriba, esto es imparable. Y siguiendo el ejemplo de Bitcoin han salido a escena innumerables “criptomonedas”, buscando su espacio en el mercado. Es ya una moneda “veterana” y algunos usuarios empiezan a verle carencias y a “pedir mas ”.

La Fauna de las Criptomonedas. 

Bitcoin es ya “veterano” y el mercado empieza a necesitar nuevas características. Hay voces que piden que sea más complicado “fabricar” bitcoins, (sus motivos tendrán), ya que los ordenadores de hoy día son cada vez más y más potentes. Otros piden mayor anonimato en las operaciones y en los movimientos de dinero, ya que bitcoin no les merece toda su confianza. Por el contrario, bancos y gobiernos (incluso con colaboración de Microsoft o de Sony) buscan una criptomoneda que sea perfectamente rastreable, y que se pueda saber en todo momento por las manos que ha pasado desde el día en el que se fabricó. 

Así, aparecen criptomonedas como Monero orientada al anonimato, Ripple, orientada a Bancos y Entidades Financieras, o Ethereum, que amplía el concepto de “moneda” y se considera un “contrato”. 

En Cryptocompare os dejo una lista. 

¿Límites? Ninguno.

¿Y porqué no? La cadena de supermercados “rojo” quiere una criptomoneda suya propia que pueda sustituir a sus vales, ya que han detectado alguna falsificación, y que solamente sirva para pagar dentro de sus supermercados rojos. ¿Una tontería? Bueno, aquí os dejo más tonterías:

Un apunte “curioso” para los inversores con visión de futuro: Cabe reseñar que las criptomonedas de orientación canábica están en alza, se están revalorizando mucho desde que se conoció la noticia: “ BBVA, Bankinter y La Caixa apuestan por la marihuana" 

A última hora y a punto de concluir este artículo, recibo una interesante colaboración por parte de Malte, nuestro Hacker alemán. Una noticia de ámbito local. Muchas gracias Malte. Vitoria-Gasteiz estrena su segundo cajero de bitcoins.

Malte también ha escrito sobre este tema. Concretamente acerca de cómo los ciberdelincuentes instalan mineros en nuestros equipos y somos nosotros (sin saberlo) quienes fabricamos Bitcoins para los delincuentes. Muy interesante. Amenaza creciente: El minado de criptomonedas no consentido.

Ahora si. Creo que va siendo hora de terminar el artículo. Se han quedado fuera bastantes temas interesantes como puedan ser dónde y cómo comprar / vender bitcoins (y todo tipo de criptomonedas), instalación y gestión de carteras y mineros (cada criptomoneda tiene su sistema), tarjetas “bancarias” de distintas entidades que trabajan con estas monedas, impuestos, comisiones y precauciones que hay que tener al introducirnos en este mundo. 

Para quienes queráis profundizar en este interesante mundo, os recomiendo una visita a Cryptocompare.com.